207 vizualizări 14 ian 2020

Rodiul este cel mai rar element din grupa platinei, apărând într-o parte din 200 de milioane în crusta Pământului. Acesta are o densitate mai mică şi un punct mai înalt de topire ca platina. Rodiul rămâne neafectat de aer şi apă până la 600 de grade Celsius.

Rodiul a început anul de tranzacţionare la 6.050 dolari pe uncie, potrivit companiei chimice Johnson Matthey, înainte de a se ridica la 8.200 dolari la mijlocul săptămânii trecute, o creştere de 35%. De atunci preţurile s-au redus uşor la 8.000 dolari pe uncie luni.

Susan Bates, specialist în materii prime la Morgan Stanley spune că majorarea a fost determinată de oferta slabă şi de achiziţiile puternice din Asia.

În 2019, preţurile rodiului au crescut cu 151%. Însă Bank of America consideră că preţul va creşte în continuare, din cauza reglementărilor mai stricte şi a sporirii interesului investitorilor.

„Pe fondul restrângerii ofertei de rodiu şi cu o industrie auto care continuă să se concentreze pe îmbunătăţirea standardelor de emisii, anticipăm că piaţa va ajuge în deficit”, au spus analiştii în noiembrie. „Dincolo de cererea comercială, interesul investitorilor în rodiu rămâne, de asemenea, ridicat, aşa că apreciem că preţurile ar trebui să rămână ridicate.”

Dar pe o piaţă relativ mică pot exista modificări drastice ale preţurilor. Analiştii de la Heraeus au remarcat că din 2003 până în 2008 preţurile la rodiu s-au majorat cu 2.195%, înainte de a se prăbuşi dramatic.

"Rodiul este o piaţă mai puţin lichidă, astfel încât în ​​perioadele de cerere ridicată preţul se poate mişca rapid, dar salturi atât de mari ale preţului sugerează că există o anumită panică", a spus Heraeus într-o notă pentru clienţi luni. Firma a menţionat că preţurile ar putea continua să crească „ceva vreme”, stimulate de „legislaţia privind emisiile mai stricte care compensează scăderea vânzărilor auto”.

Rodiul, împreună cu alte metale preţioase, cum ar fi paladiul şi platina, este utilizat de convertoarele catalitice, care dotează sistemele de evacuare auto, reducând emisiile de gaze toxice. Conform S&P Global Platts, peste 80% din cererea de rodiu şi paladiu provine din industria auto.

Se pare că rodiul a găsit o nişă în principal în industria automobilelor pentru filtrarea emisiilor, dar alte proiecte de cercetare au scos la iveală că metalul preţios poate avea mai mult potenţial în acest rol de catalizator. Într-un astfel de studiu, cercetătorii elveţieni de la Institutul Paul Scherrer şi de la ETH Zurich au dezvoltat un nou proces chimic care foloseşte energia termică solară pentru a converti dioxidul de carbon şi apa în combustibil. Procesul chimic implică o combinaţie de oxid de ceriu şi mici cantităţi de rodiu drept catalizator. Descoperirea lor este un pas important în depozitarea (chimică) a energiei solare, o problemă cu care savanţii s-au confruntat încă de la începutul acestei ramuri a industriei energetice.

Sursă FOTO: Shutterstock

Citește și: